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海上奇葩:大堡礁

大堡礁(英文:great barrier reef),是世界最大最長的珊瑚礁群,位于南半球。它縱貫于澳洲的東北沿海,北從托雷斯海峽,南到南回歸線以南,綿延伸展共有2011公里,最寬處161公里,是世界上最大、最長的珊瑚礁群,是世界七大自然景觀之一,也是澳大利亞人最引以為自豪的天然景觀。又稱為透明清澈的海中野生王國。有2900個大小珊瑚礁島,自然景觀非常特殊。

大堡礁的南端離海岸最遠有241公里,北端較靠近,最近處離海岸僅16公里。在落潮時,部分的珊瑚礁露出水面形成珊瑚島。在礁群與海岸之間是一條極方便的交通海路。風平浪靜時,游船在此間通過,船下聯綿不斷的多彩、多形的珊瑚景色,就成為吸引世界各地游客來獵奇觀賞的最佳海底奇觀。

1981年列入世界自然遺產名錄。大堡礁中有千余個島嶼,是世界上最大的珊瑚礁群,尤其是那些由幾毫米的珊瑚蟲組成的珊瑚群,是海洋動物的天堂,更是世界上海洋生物最多的地區之一。

大堡礁位于澳大利亞東北部昆士蘭省對岸,巴布亞灣與南回歸線之間的熱帶海域,太平洋珊瑚海西部,綿延于澳大利亞東北海岸外的大陸架上,北面從托雷斯海峽起,向南直到弗雷澤島附近,沿澳大利亞東北海岸線綿延2000余千米,東西寬20-240千米,是一處延綿2000多公里的地段,它縱貫蜿蜒于澳大利亞東海岸,全長2011公里,最寬處161公里。南端最遠離海岸242公里,北端離海岸僅16公里。在落潮時,部分珊瑚礁露出水面形成珊瑚島。這里景色迷人、險峻莫測,水流異常復雜,生存著400余種不同類型的珊瑚礁,其中有世界上最大的珊瑚礁。這里有魚類1500種,軟體動物達4000余種,聚集的鳥類242種,并有著得天獨厚的科學研究條件。這里還是某些瀕臨滅絕的動物物種(如儒艮和巨型綠龜)的棲息地。

它是世界最大的珊瑚礁區,延伸于澳大利亞東北岸外,長逾2,000公里(1,250哩),距岸16~160公里(10~100哩),由數千個相互隔開的礁體組成。許多礁體在低潮時顯露或稍被淹沒,有的形成沙洲,有的環繞島嶼或鑲附大陸岸邊。是數百萬年來由珊瑚蟲的鈣質硬殼與碎片堆積,并經珊瑚藻和群蟲等生物遺體膠結而成。至少有350種色彩繽紛、形態多樣的珊瑚,生長在淺個水大陸棚的溫暖海水中。據鉆探,礁體之下是早第三紀陸相堆積,說明該地區原先位於海面以上。自早中新世以來,陸地下沉,間有數次回升。在海底礁坡上有多級階地,相當於更新世冰川引起的海面變動的停頓期。

礁區海底地形復雜,有穿過礁區與現代河口相連的許多谷地,這是古代陸上侵蝕產物。礁區海水溫度季節變化小,表面水溫高21~38(70~100℉),向深處去溫度變化不大。海水清澈,可清楚看到30公尺(100呎)深處的海底地形。礁區海洋生物豐富,有彩色斑斕、形狀奇特的小魚;還有寬1.2公尺、重90公斤的巨蛤和以珊瑚蟲為食的海星。植物貧乏。養珠業發達,有對蝦和扇貝繁殖區。大堡礁吸引著越來越多的旅游者。北昆士蘭岸外建有水下觀測站。有從大陸海濱城市到大堡礁的航線。其他資源有石灰、石英砂。最近又發現石油,已開始測量和試鉆。

令人不可思議的是,營造如此龐大工程的建筑師,是直徑只有幾毫米的腔腸動物珊瑚蟲。珊瑚蟲體態玲瓏,色澤美麗,只能生活在全年水溫保持在22-28度的水域,且水質必須潔凈、透明度高。澳大利亞東北岸外大陸架海域正具備珊瑚蟲繁衍生殖的理想條件。珊瑚蟲以浮游生物為食,大堡礁各類珊瑚群體生活,能分泌出石灰質骨骼。老一代珊瑚蟲死后留下遺骸,新一代繼續發育繁衍,像樹木抽枝發芽一樣,向高處和兩旁發展。如此年復一年,日積月累,珊瑚蟲分泌的石灰質骨骼,連同藻類、貝殼等海洋生物殘骸膠結一起,堆積成一個個珊瑚礁體。珊瑚礁的建造過程十分緩慢,在最好的條件下,礁體每年不過增厚3-4厘米。有的礁巖厚度已達數百米,說明這些建筑師們在此己經歷了漫長的歲月。

同時也說明,澳大利亞東北海岸地區在地質史上曾經歷過沉陷過程,使追求陽光和食物的珊瑚不斷向上增長。在大堡礁,有350多種珊瑚,無論形狀、大小、顏色都極不相同,有些非常微小,有的可寬達2米。珊瑚千姿百態,有扇形、半球形、鞭形、鹿角形、樹木和花朵狀的。珊瑚棲息的水域顏色從白、青到藍靛,絢麗多彩.珊瑚也有淡粉紅、深玫瑰紅、鮮黃、藍相綠色,異常鮮艷。

大堡礁位于澳大利亞的昆土蘭州以東,巴布亞灣與南回歸線之間的熱帶海域,太平洋珊瑚海西部,綿延于澳大利亞東北海岸外的大陸架上,北面從托雷斯海峽起,向南直到弗雷澤島附近,沿澳大利亞東北海岸線綿延2000余千米,東西寬20~240千米。

大堡礁由三千個不同階段的珊瑚礁、珊瑚島、沙洲和瀉湖組成,蔚為奇觀。這個世界上景色最美、規模最大的珊瑚礁群,總面積達20.7萬平方千米(另一資料:總面積達8萬平方公里)。它北部排列呈鏈狀,寬16至20公里;南部散布面寬達240公里。北起托雷海峽,南至弗雷澤島附近的大堡礁,長達2000余公里。其寬度由北部不足2公里,向南展寬至150公里以上,由大約2900多個大小島礁組成,總面積達20.7萬平方公里。大堡礁退潮時,約有8萬公里的礁體露出水面,而漲潮時,大部分礁體被海水掩蓋,只剩下600多個島礁忽隱忽現。

大堡礁水域共約有大小島嶼630多個,其中以綠島、丹客島、磁石島、海倫島、林德曼島、哈米頓島、蜥蜴島、芬瑟島等較為有名。大堡礁的一部分島嶼,其實是淹在海中的山脈頂峰。俯瞰大堡礁,猶如在洶涌澎湃的大海上綻放的碧綠的寶石一般。這些各有特色的島嶼現都已開辟為旅游區,每年都會吸引無數的游客。

大堡礁屬熱帶氣候,主要受南半球氣流控制。由于這里自然條件適宜,無大風大浪,成了多種魚類的棲息地,而在那里不同的月份還能看到不同的水生珍稀動物,讓游客大飽眼福。

除土著人以外,白澳大利亞人也散居在附近島嶼。這里旅游業十分發達,并成為重要的經濟來源。從古至今,大堡礁特別是它的北部區域,對居住在西北岸土著人和托雷斯島嶼居民的文化產生了重要的影響,此外,還有供人觀賞的石畫藝術館和30多處著名的歷史遺址,最早可追溯到1791年。

大堡礁形成于中新世時期,距今已有2500萬年的歷史。它的面積還在不斷擴大。它是上次冰河時期后,海面上升到現在位置之后一萬年來形成的。

大堡礁堪稱地球上最美的裝飾品,像一顆閃著天藍、靛藍、蔚藍和純白色光芒的明珠,即使在月球上遠望也清晰可見。但頗令人費解是,當初首次目睹大堡礁的歐洲人未以豐富的詞匯來描述它的美麗,這些歐洲人大部分是海員,可能他們腦子里想的是其他事情而忽略了大自然的美景。

1606年,西班牙人托雷斯在昆士蘭北端受到暴風雨襲擊,駛過托雷斯海峽(此海峽以他的姓氏命名)到過這里。1770年,英國船努力號在礁石和大陸之間擱淺,撞了個大洞,船長庫克曾滯留于此。1789年布萊船長率領邦提號上忠于他的船員駛過激流翻滾的礁石來到了平靜的水面。

努力號船上的植物學家班克斯看到大堡礁時驚訝不已。船修好后,他寫道:我們剛剛經過的這片礁石在歐洲和世界其他地方都是從未見過的,但在這兒見到了,這是一堵珊瑚墻,矗立在這深不可測的海洋里。班克斯看到的大堡礁的珊瑚墻,是地球上最大的活珊瑚體。這在世界上是獨一無二的。

大堡礁是世界上最有活力和最完整的生態系統。但其平衡也最脆弱。如在某方面受到威脅,對整個系統將是一種災難。大堡礁禁得住大風大浪的襲擊,當二十一世紀來臨之際,最大的危險卻來自現代的人類,土著在此漁獵已數個世紀,但是沒有對大堡礁造成破壞。二十世紀,由于開采鳥糞,大量捕魚捕鯨進行大規模的海參貿易和捕撈珠母等,已經使大堡礁傷痕累累。

現在澳大利亞已把這一地區辟為國家公園,制止了此類活動,并對旅游活動進行了控制。

1975年澳大利亞政府頒布的大堡礁海洋公園法,提出了建立、控制、保護和發展海洋公園,其中涵蓋了大堡礁98.5的區域范圍,海洋公園的建立不僅對保護當地文化起到重要作用,而且與當地土著居民的生活息息相關。1981年整個區域被劃定在世界遺產名錄中。

大堡礁是世界上最大的珊瑚礁群,縱向斷續綿延于澳大利亞東北岸外的大陸架上,與海岸隔著一條13240公里寬的水道。

由于大堡礁地勢險惡,因此周圍建有大量的航標燈塔,有些已成為著名的歷史遺址,而有的經過加固至今仍發揮著作用。這些航標燈塔在發揮導航作用的同時也成為一道觀賞的景觀。

大堡礁由400多種絢麗多彩的珊瑚組成,造型千姿百態,堡礁大部分沒入水中,低潮時略露礁頂。從上空俯瞰,礁島宛如一棵棵碧綠的翡翠,熠熠生輝,而若隱若現的礁頂如艷麗花朵,在碧波萬頃的大海上怒放。

這里生活著多種多樣的活珊瑚,它的分泌物和其他的一些物質構成了今天的珊瑚礁。營造如此龐大工程的是直徑只有幾毫米的腔腸動物——珊瑚蟲。珊瑚蟲最早出現在約4.7億年前的古生代奧陶紀中期。珊瑚蟲只能生活在全年水溫保持在22~28℃的水域里,水質必須潔凈。澳大利亞東北岸外大陸架海域具備珊瑚蟲繁衍生息的條件。珊瑚蟲以浮游生物為食,營集體生活。珊瑚蟲常常分泌出一種碳性物質,這種物質與珊瑚蟲石灰質的骨骼及單細胞藻類的殘骸混合、堆積,形成礁區。它們有的在水面以下,有的露出水面,露出水面的珊瑚群就是海島。第一代珊瑚蟲死后留......

 

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