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最大的沙漠——撒哈拉沙漠

世界上陽光最多的地方,也是世界上最大和自然條件最為嚴酷的沙漠。

撒哈拉沙漠是世界最大的沙漠,幾乎占滿非洲北部全部,占全洲總面積的四分之一。東西約長4,800公里(3000里),南北在1300公里至1900公里(800至1200里)之間,總面積9065000平方公里。撒哈拉沙漠西瀕大西洋,北臨阿特拉斯山脈和地中海,東為紅海,南為薩赫勒一個半沙漠乾草原的過渡區。

撒哈拉沙漠是世界上除南極洲之外最大的荒漠,位于非洲北部北到地中海,南到蘇丹草原。氣候條件極其惡劣,是地球上最不適合生物生長的地方之一。阿拉伯語撒哈拉意即大荒漠。位于阿特拉斯山脈和地中海以南(約北緯35線),約北緯14線(250毫米等雨量線)以北,西起大西洋海岸,東到紅海之濱。橫貫非洲大陸北部,東西長達5600公里,南北寬約1600公里,總面積約9,065,000平方公里,約占非洲總面積32。可以將整個美國本土裝進去,撒哈拉這個名稱來源于阿拉伯語,是從當地游牧民族圖阿雷格人的語言引入的,在其語言中就是沙漠的意思。這塊沙漠大約形成于二百五十萬年以前。

撒哈拉沙漠西從大西洋沿岸開始,北部以阿特拉斯山脈和地中海為界,東部直抵紅海,南部到達蘇丹和尼日爾河河谷。撒哈拉沙漠分為幾部分:西撒哈拉;中部高原山地(包括位于阿爾及利亞的阿哈加爾高原,位于尼日爾的艾爾高原和位于乍得的提貝斯提高原;東部是最為荒涼的區域,為特內雷沙漠和利比亞沙漠。撒哈拉沙漠的最高點為位于提貝斯提高原中的庫西山,海拔為3415米。

撒哈拉沙漠將非洲大陸分割成兩部分,北非和南部黑非洲,這兩部分的氣候和文化截然不同,撒哈拉沙漠南部邊界是半干旱的熱帶稀樹草原,阿拉伯語稱為薩赫勒,再往南就是雨水充沛,植物繁茂的南部非洲,阿拉伯語稱為蘇丹,意思是黑非洲。

撒哈拉沙漠主要的地形特色包括︰淺而季節性泛濫的盆地和大綠洲洼地,高地多石,山脈陡峭,以及遍布沙灘、沙丘和沙海。沙漠中最高點為3,415公尺(11,204呎)的庫西(koussi)山頂,位于查德境內的提貝斯提山脈;最低點為海平面下133公尺(436呎),在埃及的蓋塔拉洼地(qattara depression)。

撒哈拉沙漠約在500萬年之前就以氣候型沙漠形式出現,即在上新世早期(530萬~340萬年前)。自從那時起,它就一直經歷著干、濕情況的變動。

有幾條河源自撒哈拉沙漠外,為沙漠內提供了地面水和地下水,并吸收其水系網放出來的水。尼羅河的主要支流在撒哈拉沙漠匯集,河流沿著沙漠東邊緣向北流入地中海;有幾條河流入撒哈拉沙漠南面的乍得湖,還有相當數量的水繼續流往東北方向重新灌滿該地區的蓄水層;尼日河水在幾內亞的富塔賈隆地區上漲,流經撒哈拉沙漠西南部然后向南流入海。從阿特拉斯山脈和利比亞、突尼斯、阿爾及利亞以及摩洛哥的沿海高地流入的溪流和干河床(季節性溪流)提供了額外的水量。尤其引人注目的是與提貝提斯山脈相關的干河床、湖泊、池塘組成的綜合網絡,以及塔西利-恩-阿耶(tassili-n-ajjer)和阿哈加爾山脈的類似網絡,如塔曼拉基特(tamanras)河。撒哈拉沙漠的沙丘儲有相當數量的雨水,沙漠中的各處陡崖有滲水和泉水出現。

撒哈拉沙漠的土壤有機物含量低,且常常無生物活動,盡管在某些地區有固氮菌。洼地的土壤常含鹽。沙漠邊緣上的土壤則含有較集中的有機物質。

撒哈拉沙漠氣候由信風帶的南北轉換所控制,常出現許多極端。它有世界上最高的蒸發率,并且有一連好幾年沒降雨的最大面積紀錄。氣溫在海拔高的地方可達到霜凍和冰凍地步,而在海拔低處可有世界上最熱的天氣。

撒哈拉沙漠由兩種氣候情勢所主宰︰北部是干旱副熱帶氣候,南部是干旱熱帶氣候。干旱副熱帶氣候的特征是每年和每日的氣溫變化幅度大,冷至涼爽的冬季和炎熱的夏季至最高的降水量。年平均日氣溫的年幅度約20℃(68℉)。平均冬季氣溫為13℃(55℉)。

夏季極熱。利比亞的阿濟濟耶(al-aziziyah)最高氣溫曾達到創紀錄的58℃(136℉)。年降水量為76公釐(3吋),雖然降雨變化極大,多數降水發生在12~3月期間。另一降水高潮是8月,以雷暴形式為其特征。這種暴雨可導致巨大的暴洪沖入無降雨現象的區域。干旱熱帶氣候的特征是隨太陽的位置有一個很強的年氣溫周期;溫和干旱的冬季和炎熱干旱的季節之后有個反覆多變夏雨。

撒哈拉沙漠干旱熱帶區域年平均日溫差為17.5℃(31.5℉)。最冷月份平均溫度與北部副熱帶地區基本相同,有的時候日溫差特別大,在北非的黎波里以南的一個氣象測站,于1978年12月25日曾有白天最熱達37.2℃,而晚上降至最低溫-0.6℃的記錄,日溫差達37.8℃,真是可用「朝穿皮襖午穿紗」來形容,正可謂白天烈焰,晚上冰寒刺骨(雖然-0.6℃并不冷,但是溫差達到了37.8℃,從酷熱到酷冷之間的瞬間轉換,其冷便可想而知),至春末夏初很熱,50℃(122℉)的高溫并不稀罕。

雖然干旱熱帶山丘的降水量全年都很小,低地的夏季一次雨量可達最高。在北部,這類降雨多數都是以雷暴方式發生。年降水量平均約125公釐(5吋),中部山丘有時降雪。沙漠西邊緣的冷加那利洋流降低了氣溫,從而減少了對流雨,但濕度加大還時而出現霧。撒哈拉沙漠南部的冬季是吹哈麥丹風期,這是帶沙和其他小塵粒的干燥東北風。

 撒哈拉沙漠植被整體來說是稀少的,高地、綠洲洼地和干河床四周散布有成片的青草、灌木和樹。在含鹽洼地發現有鹽土植物(耐鹽植物)。在缺水的平原和撒哈拉沙漠的高原有某些耐熱耐旱的青草、草本植物、小灌木和樹。

撒哈拉沙漠植物(31張)撒哈拉沙漠高地殘遺木本植物中重要的有油橄欖、柏和瑪樹。高地和沙漠的其他地方還發現的木本植物有金合歡屬和蒿屬(artemisia)植物、埃及姜果棕、夾竹桃、海棗和百里香。西海岸地帶有鹽土植物諸如檉柳(tamarix senegalensis)。草類在撒哈拉沙漠則廣泛分布,包括下列品種︰三芒草屬(aristida)、畫眉草屬(eragrostis)和稷屬(panicum)。大西洋沿岸則有馬伴草(aeluropus littoralis)和其他鹽生草。各種短生植物組合構成重要的季節性草場,稱作短生植被區。

撒哈拉沙漠北部的殘遺熱帶動物群有熱帶鮎和麗魚類,均發現于阿爾及利亞的比斯克拉(biskra)和撒哈拉沙漠中的孤立綠洲;眼鏡蛇和小鱷魚可能仍生存在遙遠的提貝斯提山脈的河流盆地中。

撒哈拉沙漠的哺乳動物種類有沙鼠、跳鼠、開普野兔和荒漠刺猬;柏柏里綿羊和鐮刀形角大羚羊、多加斯羚羊、達馬鹿和努比亞野驢;安努比斯狒狒、斑鬣狗、一般的胡狼和沙狐;利比亞白頸鼬和細長的獴。撒哈拉沙漠鳥類超過300種,包括不遷徙鳥和候鳥。沿海地帶和內地水道吸引了許多種類的水禽和濱鳥。內地的鳥類有鴕鳥、各種攫禽、鷺鷹、珠雞和努比亞鴇、沙漠雕鴞、倉鴞、沙云雀和灰巖燕以及棕色頸和扇尾的渡鴉。

蛙、蟾蜍和鱷生活在撒哈拉沙漠的湖池中。蜥蜴、避役、石龍子類動物以及眼鏡蛇出沒在巖石和沙坑之中。撒哈拉沙漠的湖、池中有藻類、咸水蝦和其他甲殼動物。生活在沙漠中的蝸牛是鳥類和動物的重要食物來源。沙漠蝸牛通過夏眠之后存活下來,在由降雨喚醒它們之前它們會幾年保持不活動。

(1)北非位于北回歸線兩側,常年受副熱帶高氣壓帶控制,盛行干熱的下沉氣流,且非洲大陸南窄北寬,受副熱帶高壓帶控制的范圍大,干熱面積廣。

(2)北非與亞洲大陸緊鄰,東北信風從東部陸地吹來,不易形成降水,使北非更加干燥。

(3)北非海岸線平直,東側有埃塞俄比亞高原,對濕潤氣流起阻擋作用,使廣大內陸地區受不到海洋的影響。

(4)北非西岸有加那利寒流經過,對西部沿海地區起到降溫減濕作用,使沙漠逼近西海岸。

(5)北非地形單一,地勢平坦,起伏不大,氣候單一,形成大面積的沙漠地區。

依據撒哈拉沙漠里的巖畫內容,可劃分它們為幾個時期:

史前時期在更新世的前后。撒哈拉當時并未很干燥,而是廣闊的河流沖積平原。這階段沒有發現人類活動跡象,因此取名史前,北非當時有巖畫圖像。

水牛時期約從3萬5千年前至公元前8000年左右。其巖畫主要在阿爾及利亞東南部、乍得和利比亞。它們約畫于公元前10000年至公元前8000年之間,使用目前已在當地絕跡的動物奶汁混合顏料畫在巖石上。這些動物包括水牛、象、河馬和犀牛。畫中人物經常戴著圓型盔帽,使用棍棒、斧頭、弓箭,并投擲棍棒擊打獵物,但未見標槍。

黃牛時期約從公元前7500年至公元前4000年左右。當地居民開始從事游牧生活,放牧牛、羊。曾經發現陶器和新石器時代經過打磨加工的石斧、石磨和箭頭,及一些打獵用的弓箭。放牧的動物是從亞洲引進。后期并發現一些能聚集較多人和牲畜的村落遺跡。

馬時期約從公元前3000年到公元前700年左右。這時期有跡象已引進了馬、駱駝和奶牛,并從事大規模農業。從腓尼基人學會使用和鍛造鐵器,可能在公元前1220年前后。腓尼基人其時在當地建立了橫跨整個撒哈拉到埃及的大帝國聯盟。

 

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