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世界上最大的大陸——亞歐大陸

亞洲大陸原非一塊完整的陸塊,它經歷著從小到大,從分散到聚合的成陸過程。根據各區地質基礎和地質發展史的差別,可分為6大構造單元:

①南亞大陸區。

②中軸大陸區。

③北極大陸區。

這3個大陸區經過多次強烈的褶皺運動,奠定了亞洲古陸臺的基礎。

④南亞陸間區。

⑤北亞陸間區。

⑥環太平洋區。

今日亞洲大陸輪廓是上述構造單元通過各地質時期的構造運動不斷發展演化的結果。

亞歐大陸的分界線從北到南依次是烏拉爾山、烏拉爾河、里海、大高加索山脈、黑海、土耳其海峽。

亞歐大陸是亞洲和歐洲兩大洲的主體,面積將近5000萬平方公里,分別占到了亞洲面積的85和95,也就是說,亞歐大陸為亞洲和歐洲面積的90以上。在亞洲,游離在大陸外側的主要是東部的弧狀島嶼:千島群島、庫頁島、日本群島、臺灣、菲律賓、馬來群島、印度尼西亞等。

在歐洲,游離在大陸外側的是大西洋上的島嶼:冰島、愛爾蘭、英國和地中海上的西西里島、馬霍卡島、科西嘉島、薩丁尼亞島、克里特島、塞浦路斯島和羅得島。在印度洋上,游離在大陸外側的島嶼:斯里蘭卡、馬爾代夫群島。在北冰洋,游離在大陸外側的有挪威的斯瓦爾巴特群島和俄羅斯的新地島、北地群島、弗蘭格爾島、新西伯利亞群島等。

亞歐洲大陸的形成是以前寒武紀古陸塊為核心,通過不同地質時期與相鄰陸塊結合、分離的漫長過程,伴隨多次地殼構造運動,古陸塊外圍相繼形成加里東、海西、烏拉爾、阿爾卑斯等褶皺帶,逐步地奠定了大陸的構造基礎。

亞洲和歐洲陸地相連,形成全球最大的陸塊——亞歐大陸。在地質構造上亞歐大陸原來并不是一個整體構造的陸塊。早在二疊紀烏拉爾洋的最終閉合使俄羅斯地臺與西伯利亞地臺鑲接,其間形成南北走向的烏拉爾褶皺帶,從此亞歐大陸連為一體。

歐洲部分在地理上是從亞洲向西伸入大西洋的幾個半島。兩洲之間無明顯分界,劃分是文化而非自然地理上的。傳統上以烏拉爾山和高加索山為界。俄羅斯地理學者將烏拉爾山劃入歐洲,高加索山劃入亞洲。

亞歐大陸歐洲部分的西部,北瀕北冰洋,西臨大西洋,南隔地中海與非洲相望。東部從文化上來劃分以烏拉爾山脈、烏拉爾河、里海、高加索山脈、博斯普魯斯海峽、馬爾馬拉海和達達尼爾海峽作為亞歐大陸的分界線。歐洲大陸處于中高緯度,最南點是伊比利亞半島的馬羅基角(北緯36),最北點是挪威北部諾爾辰角(北緯7108′),最西點為伊比利亞半島的羅卡角(西經930′),最東點在烏拉爾山北端(東經6610′)。大陸東寬西窄,略呈三角形。

亞歐大陸亞洲部分的東部,東、南、北3面分別瀕臨太平洋、印度洋和北冰洋,西南亞的西北部瀕臨地中海和黑海。大陸最北點在泰梅爾半島的切柳斯金角(北緯7744′),最南點為馬來半島的皮艾角(北緯115′);島嶼的最北點在北地群島(北緯81),最南點在努沙登加拉群島的羅地島(南緯1045′)。亞洲在各洲中所跨緯度最廣,具有從赤道帶到北極帶幾乎所有的氣候帶和自然帶。大陸最東點為楚科奇半島上的杰日尼奧夫角(西經16945′),最西點為小亞細亞半島的巴巴角(東經2610′),所跨經度亦最廣,東西時差11小時。

亞歐大陸構成了世界歷史的“中心地帶”。它占有世界陸地的五分之二,囊括世界人口的十分之九,是人類最早、最先進的文明的發源地。1500年以前的世界歷史實質上正如這里所闡釋的,是亞歐大陸的歷史。只有亞歐大陸,才存在各民族、各文明之間的巨大的、持續的相互影響。雖然澳大利亞土著居民和美洲印第安人生活在完全孤立的狀態中、撒哈拉沙漠以南地區的非洲人生活在半孤立狀態中,達數千年之久,但亞歐混血人卻相反,在這期間一直在不斷地相互交流各種技術、思想、制度和物品。

亞歐大陸內部的相互影響在150o年以前比1500年以后要小得多,因為1500年以后,各地區之間建立了直接的海上聯系。在1500年以前,亞歐大陸內部的相互影響因時代而異。一般說來,早期數千年里,這種相互影響最受限制,以后,其范圍漸漸擴大、速度漸漸加快。公元前的數千年中,在尼羅河流域、底格里斯-幼發拉底河流域、印度河流域和黃河流域繁盛起來的諸古代文明,大部分局限于各自范圍有限的所在地。

當然,它們彼此之間也有一些交往;實際上,這些地區的文明的真正起源在一定程度上可以用美索不達米亞文明的各種技術的傳播來說明。不過,事實仍然是,這些早期文明象沙漠中的綠洲,四周為大片大片的野蠻狀態所包圍,越過野蠻狀態而發生的交往是很有限的。

在古典文明的數世紀里,這一格局發生了根本的變化。到公元100年即古典時代臻于極盛時,羅馬帝國擴展到整個地中海地區,帕提亞帝國伸展到整個中東地區,貴霜帝國征服了印度西北部,中國漢帝國囊括了東至太平洋的所有余下的地區。因此,這一時期的政治實體占有的是完整的地區而不僅僅是大河流域;文明世界象一條連續不斷的帶子從蘇格蘭高地伸展到東南亞。結果,各地區間出現了種種新的、大規模的交往。

在這一時期里,各種宗教如基督教和佛教開始傳播到亞歐大陸的大部分地區,不僅對這些地區產生了深遠的宗教影響,還產生了廣泛的政治和文化影響。這時,以希臘文化著稱的混合的希臘-中東文化也從地中海東部向四面八方傳播—傳播到西歐、北非、印度,并在一定程度上傳播到中國和日本。在這一時期里,地區間的貿易也大大增加。貿易通過陸路和海路進行。交換的貨物有:羅馬帝國的亞麻布、銅、錫和玻璃,印度的棉織品、香料和寶石,東南亞的香料和中國的絲綢;其中,絲綢居首要地位。

后來,到中世紀時,亞歐大陸諸民族間的相互影響甚至比過去更大,因為這時出現了前所未有的跨地區的龐大帝國。632至750年間,穆斯林攻占廣大地區,建立起一個從比利牛斯山脈到印度洋、從摩洛哥到中國邊境的大帝國。在以后數世紀里,伊斯蘭教還進一步擴張到中亞、印度、東南亞和非洲內地。給人印象更深刻的是13世紀的蒙古帝國,它囊括朝鮮、中國、中亞的全部、俄羅斯及中東的大部分地區。

這使人們大開新的眼界,當時一些著名旅行家的業績可表明這一點;他們利用穆斯林市國和蒙古帝國境內的和平與安全,來回橫穿亞歐大陸,周游各地。西方最聞名的旅行家是威尼斯的馬可波羅(1254-1324年)。他曾為蒙古統治者忽必烈汗效勞,任中國某城市的總督,那城市有居民百萬;當他出游25年后返歸故里、將自己的種種奇遇告訴同胞們時,他們都驚訝不已。

游歷范圍更廣的是穆斯林伊本拔圖塔(1304—1378年)。他從老家摩洛哥起程,去參拜圣地麥加,然后經撒馬爾罕旅行到印度;在那里,他當過法官,也出使過中國。后來,他回到摩洛哥,又繼續旅行,先渡海北上西班牙,再泛舟南下中非,最后抵達延巴克圖。景教僧侶拉班.巴索馬的聞名程度要低一些,他出生于北京,他的旅行是由東往西,橫穿亞歐大陸。1287年,他抵達位于美索不達米亞的蒙古朝廷,然后經君主坦丁堡前往那不勒斯、羅馬、巴黎和倫敦;途中,他曾受到法蘭西國王腓力四世和英格蘭國王愛德華一世的接見。

在亞歐大陸內部,這種一體化和相互影響的進行并不是連續不斷的。諸帝國盛衰不一,時興時亡;交通渠道的情況也是如此,有時暢通,有時阻塞。中國和西方之間的絲綢貿易曾繁榮一時,但隨著羅馬帝國和漢帝國的崩潰,衰萎成一道涓涓細流。同樣,歐洲商人由于蒙古帝國過早的四分五裂,也不能長久地步馬可波羅的后塵。不過,事實仍舊是,在整個1500年以前的時期里,與非亞歐世界諸分散、孤立的地區相比,亞歐大陸是一個生氣勃勃、不斷自我更新的整體。亞歐大陸內部各地區與世隔絕的程度與世界其余地區相比,具有根本的差別;這種差別對世界歷史來說,最為重要。

著名人類學家博厄斯曾發表評論,指出這種根本差別的意義。他說:人類的歷史證明,一個社會集團,其文化的進步往往取決于它是否有機會吸取鄰近社會集團的經驗。一個社會集團所有的種種發現可以傳給其他社會集團;彼此之間的交流愈多樣化,相互學習的機會也就愈多。大體上,文化最原始的部落也就是那些長期與世隔絕的部落,因而,它們不能從鄰近部落所取得的文化成就中獲得好處。換言之,如果其他地理因素相同,那么,人類取得進步的關鍵就在于各民族之間的可接近性和相互影響。

只有那些最易接近、最有機會與其他民族相互影響的民族,才最有可能得到突飛猛進的發展;而那些與世隔絕、缺乏外界刺激的民族,多半停滯不前。如果將這一假說應用于全球,那么,所有較大集團中發展最遲緩的應是遙遠的澳大利亞土著居民,其次是美洲的印第安人,然后是撒哈拉沙漠以南非洲的黑人,最后是發展最不受阻礙即最先進的亞歐大陸各民族—它們相互間不斷交往,而且交往的范圍日益廣泛。

當然,1500年以后,歐洲探險者所發現的文化發展程度的不同正是如此:澳大利亞土著居民仍處于舊石器時代的食物采集階段;美洲印第安人的發展水平高低不等,既有加利福尼亞的仍處于舊石器時代的部落,又有高度發展的墨西哥文明、中美洲文明和秘魯文明;非洲黑人呈現了相似的多樣性,不過其總的發展水平更高;最后,處于完全不同水

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